Le mouvement ouvrier chez les mineurs d'europe occidentale (grande-bretagne, belgique, france, allemagne) : etude comparative des annees 1880 a 1914

par Joël Michel

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Yves-Claude Lequin.

Soutenue en 1987

à Lyon 2 .


  • Résumé

    Du milieu du 19eme siecle a 1914, l'economie charbonniere europeenne connait un age d'or pendant lequel se stabilisent, apres une difficile phase de "frontiere", des communautes humaines homogenes dont les traits originaux se retrouvent dans tous les bassins de grande-bretagne, de wallonie, du nord de la france et d'allemagne. Grace a l'experience accumulee anterieurement et au retournement de la conjoncture a la fin des annees 1880, les communautes minieres depassent l'ere paternaliste et s'organisent solidement. Partout se cree un meme modele de syndicalisme majoritaire, tres corporatiste, trade-unioniste, assumant toutes les fonctions de parti du travail et couvrant les divers besoins de la communaute, uni internationalement mais a l'ecart des mouvements ouvriers nationaux, et dont les specificites regionales dus a la composition de la main d'oeuvre ou a des attachements ideologiques, notamment religieux, renforcent plus souvent le corporatisme minier qu'ils ne detournent de l'organisation. Ce premier volet envisage donc l'enracinement du syndicalisme minier dans la realite economique et surtout dans le processus de travail hierarchise autour de l'abatteur, qui en fait un syndicalisme de masse et de metier a la fois, ainsi que les rapports entre milieu social regional et contexte national. Produit d'une communaute professionnelle qui le determine etroitement, ce syndicalisme devient aussi projet, d'une elite qui le domine. L'etude biographique collective de cette elite permet de montrer comment l'ideal du "bon ouvrier" n'est pas seulement d'origine patronale, comment il renforce le corporatisme, les tendances a la construction d'un appareil et d'une organisation stable et efficace. Dans l'action, le syndicalisme minier est donc, malgre une reputation grevicultrice, apotre du pacifisme a outrance : il est un pionnier de la conciliation, meme si le bilan salarial montre le pietinement de cette methode, et remporte surtout de grands succes legislatifs. Dans la decennie qui precede la guerre, les modifications de l'attitude patronale, les changements techniques et sociologiques affectant la main d'oeuvre, l'ouverture vers l'exterieur, ebranlent ce corporatisme et provoquent reajustements et premieres dissidences.

  • Titre traduit

    Miners trade unionism in western europe (great-britain, belgium, france, germany) : a comparative study from the 1880's to 1914


  • Résumé

    From the middle of the 19th century to 1914, european coalfields are going through their golden age. After a frontier area, homogeneous communities are stabilizing, whose original characteristics are to be found in every mining area. Thanks to previous experiences and the economic upsurge at the end of the 1880's, mining communities free themselves from employers' pressures and set up strong organisations. The same union pattern is repeated everywhere : mass organisations on a rectrictive trade basis take a central part in community life, supply its needs and play the role of a labour party; they establish links on an international level but keep apart from national working class movements. The local peculiarities carried by the origins of the miners or ideological loyalties, mainly religious ones, tend to enhaunce the mining trade consciousness rather than to prevent organisation. The first part of the study shows how miners' unions are rooted in the economic setting and, above all, the work process and social hierarchical status it conveys, down from the face worker, and examines the relationships between a closely knit social group on a regional basis and the national frame. This kind of trade unionism is strictly determined by the occupational community which produces it, but identifies more and more with the project of a small elite which rules it. The collective biography of this elite and its social program give evidence that the idealistic figure of the "good workman" is not only imposed by the owners and that its values naturally comfort trade consciousness and the building of a stable and efficient machinery. Therefore, mining unions, though strike-prone, deeply rely on pacific means of action. Among the first to practice conciliation, even if the progress of wages tend to a standstill, they get their main success in the legislative field. In the decade before the war, a shift in the owners' attitudes, sociological and technical changes affecting the men, new links with the wider society shatter trade union consciousness and compel organisations to adapt when dissident movements appear.

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  • Détails : 6 vol. (2758 f.)

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  • Bibliothèque : Campus Condorcet (Aubervilliers). Grand Equipement Documentaire.
  • Non disponible pour le PEB
  • Cote : T 688
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