Voyages et voyageurs dans l'Empire romain

par Jeanne Philippe-Desneufbourgs

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Marcel Bénabou.

Soutenue en 1987

à Paris, EHESS .

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  • Résumé

    Nous nous proposons de decrire les voyages et les deplacements des romains sous l'empire. Rome est maitresse de tout le bassin mediterraneen, de l'atlantique a l'euphrate. Les conquetes ont ouvert au commerce romain d'immenses territoires et les debuts de l'empire sont une periode d'expansion economique : investissements dans l'infrastructure, organisation des marchands en corporations, emission de monnaie, facilitent les echanges. Les conditions technologiques sont favorables elles aussi : le reseau routier construit et entretenu par l'armee a suivi la progression de l'empire. Il est dense et bien concu. Les milliaires et les cartes en facilitent l'utilisation. Les vehicules sont divers et adaptes aux differents utilisateurs. Les techniques de navigation sont developpees : cabotage, navigation en haute mer, infrastructure portuaire. La modernite du reseau decrit ne fait pas moins du voyage une veritable aventure que le romain doit preparer (cartes-frais de voyage). Il s'entoure de compagnons de voyages tant pour l'agrement de leur compagnie que pour lutter contre les brigands. L'inconfort du voyage terrestre est grand malgre le reseau dense des auberges, agreablement completees par la large pratique de l'hospitalite. Le romain le prefere au voyage maritime ou les pirates disputent aux tempetes la proie qu'ils leur ravient. Pourtant, malgre les dangers qu'offre cette aventure, tous les romains sont conquis par le voyage : ceux de la rome politique : chefs d'armee, troupes, empereurs, messagers du cursus publicus, comme ceux de la rome commerciale: "mercatores", "negotiatores", mais aussi multiples petits metiers ambulant; ceux de la rome des loisirs comme ceux de la rome religieuse a la recherche des lieux de culte ou des sources de l'hellenisme. Les periples de ces voyageurs, leurs buts et leurs motivations sont divers, mais la pratique du voyage est une dimension essentielle de la vie quotidienne du romain.


  • Résumé

    The purpose of this work is the description of travel and travellers in the roman empire. Rome dominates the whole of the mediterranean aerea from the atlantic ocean to the river euphrate. The conquests have openned huge territories to the roman commerce and the beginning of the empire is a period of economic development : investments in the infrastructure, the emergence of merchand guilds the currencies promoted and facilitated the trade. The technological conditions were also favourable : the road network built and maintened by the army, has followed the expansion of the empire. It was abundant, and carefully laid out. The mile stones and the maps make travel easy. Vehicles of different types were adapted to the traveller's needs. Shipping has reached a high level of technicity, coasting, open sea navigation as well as artificial harbour construction. This modern organisation did not prevent travel from being a hazardous adventure. The roman voyager had to prepare carefully (charts, stations, travelling expenses. . . ) he gathered fellow travellers to enjoy their conversation and joined forces to fight the robbers they could meet. Travels by land were very unconfortable in spite the great number of inns and the extensivehospitality offered to travellers. However, the romains were more inclined to favour it than travelling by sea, where pirates were as dangerous as storms. Whatever the means of transport, and notwithstanding the dangers involved, the romans became dependant on travels. Roman rulers and their servants, emperors, chiefs of the army, troops, "cursus publicus" messengers, roman businessmen, "mercatores", "negotiatores" but also itinerant craftsmen, roman students and roman worshippers in search of places of cult and sources of hellenic civilization. The aims and motivations of the roman traveller ar diverses. The practice of travelling has become an essentiel fa

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  • Bibliothèque : Centre Technique du Livre de l'Enseignement supérieur (Marne-la-Vallée, Seine-et-Marne).
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : MSH TH 3378
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