Les mythes et les notions morales dans les travaux et les jours

par Jean-Claude Carrière

Thèse de doctorat en Études grecques

Sous la direction de Michel Woronoff.

Soutenue en 1987

à Besançon .


  • Résumé

    Le poème d'Hésiode est lié à la formation de la cite-état, forme politique que les nobles organisent pour dominer efficacement une société en plein essor. Pour cet état naissant, le poète-penseur construit, non sans ambiguïtés, et contradictions, une idéologie intégratrice tournée vers la production de biens par le travail (dans le cadre d'un oikos familial qui doit se suffire et peut théoriquement s'enrichir) et vers une "juste" répartition des fruits du travail, contrôlée par les rois-juges. La remise en cause systématique des idéaux homériques fait croire qu'Hésiode est postérieur à Homère. La réinterprétation de mythes traditionnels permet une présentation surdéterminée des idéaux pré-poliades. Dans le mythe des races, oriente d'un âge d'or référentiel à un âge de fer qui hésite à choisir une justice qui se veut "naturelle" et patriarcale, la cite pense son devenir "historique". Les héros homériques sont récupérés comme archegetes religieux. Le mythe prométhéen explique la chute des hommes dans le monde du travail et de la génération, confondant le mal social du travail pénible dans une nébuleuse de maux métaphysiques et fondant en nature l'infériorisation culturelle des femmes. Le mythe des deux luttes oppose à l'odieuse lutte sociale, qui vole les biens produits par le travail, une bonne émulation-concurrence, horizontale et corporative. La "dialectisation" atteint, d'une manière souple et subtile, toutes les notions abstraites ou allégoriques, et permet de remodeler le champ de la moralité sociale. Hésiode n'a rien d'un poète-paysan au bon-sens rugueux et à la logique approximative. Sa pensée, profondément cohérente et fortement symbolique, appuyée sur une expression dense et elliptique, pose d'une manière puissante les bases de l'idéalisme ambigu qui restera au cœur de l'humanisme classique et des conceptions anciennes et modernes de l'état.

  • Titre traduit

    Myths and moral concepts in hesiod's works and days


  • Résumé

    Hesiod’s poem is linked to the formation of the greek city-state, a new political form organized by the nobility so as to dominate efficiently a society in rapid expansion : the poet-thinker sets up new integrating ideals, with their inherent ambiguities and contradictions. This ideology aims at the production of goods (within the framework of a family oikos which must be economically self-sufficient and which can theoretically attain wealth) and a "just" distribution of the products of this work under the control of the judge-kings. The epic warrior ideals are systematically dismissed (thus Hesiod would appear to be later than homer). Through a reinterpretation of traditional myths, the new pre-political ideals are presented in a multi-determined form. In the race myth, the rising city-state tries to work out its "historical" development. The myth starts from a referential golden age and is directed towards an iron age where men are reluctant to accept the supposedly natural and patriarchal "justice of Zeus". The Homeric heroes are reinterpreted as religious "archegets". The promethean myth explains the fall of humanity into the world of work, with the generations going from birth to death. It mingles the social evil of hard work with a host of metaphysical evils and explains the cultural inferiority of women through nature. The myth of the two strifes opposes an evil social struggle, which aims at stealing the goods produced by work, to a competitive work attitude, which is corporative and socially horizontal. A flexible and subtle dialectical division of moral concepts and allegories reshapes and reorganizes the world of social morality. Hesiod could not be classed as a peasant poet with good common sense and approximate logic. His thoughts, expressed in a compact and elliptical style are completely coherent and deeply symbolic. He prepares the way for the ambiguous idealism which characterizes classical humanism and the ancient and modern concepts of the state.

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