Themes et technique dans les nouvelles de william gilmore simms

par MARTINE ANTON

Thèse de doctorat en Études nord-américaines

Sous la direction de Simone Vauthier.

Soutenue en 1986

à Strasbourg 2 .

    mots clés mots clés


  • Résumé

    William gilmore simms, planteur et ecrivain du vieux sud, a publie un certain nombre de recueils de nouvelles. Ses nouvelles sur le sud constituent la partie la plus interessante de son oeuvre. Nombre d'entre elles, reunies dans the wigwam and the cabin, publie en 1845, offrent une peinture coloree des etats du sud au debut du xixeme siecle, et une description pittoresque de leurs habitants. Dans ces oeuvres, la realite se mele a la fiction pour offrir une image du sud a la fois authentique et mythique : ces nouvelles depeignent une societe en evolution, la plantation representant une sorte de microcosme d'une organisation sociale ideale. Une analyse technique precise, montre que william gilmore simms est un ecrivain conscient des problemes que pose l'art de la nouvelle. Ses histoires sont soigneusement construites afin de remplir un objectif precis. Sa facon de traiter les personnages et les situations, son utilisation du dialecte, ses descriptions fouillees, son humour plein de verve, ses intrigues habilement menees, permettent de classer william gilmore simms parmi les pionniers du genre de la nouvelle dans la litterature americaine. Par son utilisation de materiaux regionaux afin d'illustrer des themes universels, william gilmore simms annonce les coloristes de la fin du xixeme siecle et les grands auteurs de la litterature sudiste contemporaine.

  • Titre traduit

    Themes and technique in william gilmore simms's short fiction


  • Résumé

    William gilmore simms, an ante-bellum planter and writer of south carolina, published several works of short stories. His stories of the south, are among his best achievements in short fiction : many of them, collected in the wigwam and the cabin, published in 1845, provide a colorful picture of the southern states in the first half of the 19th. Century and a vivid portrayal of their inhabitants, often drawn from first-hand experience and observation. In these stories, facts and fiction often combine to give a picture of the south which is at once genuine and mythical : they build up an image of a society progressing toward an ideal, the plantation serving as a kind of microcosm for an ideal social organization. Hence, simms's short fictionpartakes of the myth of the old south in so far as it transcends mere reality. In his fiction, william gilmore simms turns out to be a writer deeply concerned with the art of the short story. His stories are carefully built up in order to achieve a pre-conceived effect or "design". His skilfull handling of characters and situation, his use of dialect, his close descriptions, his racy and pungent humor, and his carefully wrought out plots make him rank among the great pioneers of the short story in american literature. His use of folkish materials and local scenery and characters to dramatize universal themes makes him a forerunner of the local colorists and of the great writers of modern southern literature.

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