Le culte des ancêtres chez les ngyemba (ouest cameroun) et ses incidences pastorales

par Dieudonné Watio

Thèse de doctorat en Sciences des religions

Sous la direction de Michel Meslin.

Soutenue en 1986

à Paris 4 .


  • Résumé

    En maints pays d'afrique noire, le culte ancestral constitue l'element central de la religion traditionnelle. A leur arrivee pour la premiere annonce de l'evangile, les missionnaires, faute d'information suffisante, crurent voir dans ce culte une forme d'idolatrie. Combattu et donc proscrit, le culte des ancetres s'est retranche dans un maquis de mentalite invulnerable et inaccessible a l'etranger, et y a continue de vivre en juxtaposition avec le christianisme propose. Alors que les missionnaires le croyaient definitivement eteint, ce culte a subitement refait surface, remettant tout en question, se presentant ainsi comme une pierre d'achoppement pour l'evangelisation. Devant cette resurgence des anciennes coutumes et traditions jadis condamnees, et avec le retour massif aux sources, des missionnaires comprirent enfin qu'il fallait prendre en compte la culture et les traditions du peuple africain qui adhere sincerement au christ. Effectivement, on ne peut veritablement christianiser un peuple que si l'on a prealablement pris la peine de chercher a le comprendre dans toutes ses composantes. Vouloir evangeliser un peuple en mettant entre parentheses ses us et coutumes, c'est rechercher un christianisme superficiel. Aujourd'hui encore, les ancetres exercent sur les africains, y compris des chretiens, une influence indeniable. Ils habitent le psychisme des vivants, peuplent leur culture et la structure sociale dont ils sont les fondements et les garants. Une evangelisation qui se veut serieuse doit donc tenir compte et des ancetres et de toute la culture. Les ancetres doivent etre "convertis" par une evangelisation radicale de ceux qui croient en eux. La culture, quant a elle, doit etre assumee, purifiee et transfiguree par l'esprit du christ, pour servir de support a la foi. Mais ceci suppose une connaissance approfondie et du peuple que l'on se propose d'evangeliser, et de sa culture.


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