Recherches sur la Thébaide archaïque à partir des documents figurés sur les vases grecs des Ve et VIe siècles

par Annie Leguay

Thèse de doctorat en Études grecques

Sous la direction de François Chamoux.

Soutenue en 1986

à Paris 4 .


  • Résumé

    A partir des documents figurés sur les vases grecs des cinquième et quatrième siècles avant Jésus-Christ (sauf exceptions), ce travail s'efforce de reconstituer ce qu'a pu être la Thébaïde archaïque. L'influence du cycle primitif sur les poètes et prosateurs tant grecs que latins est rappelée, et, dans la mesure du possible, les ajouts successifs aux données primitives sont analysés. Sont évoqués successivement l'arrivée de Polynice à la cour d'Adraste, l'ambassade de Tydée auprès d'Étéocle et son retour à Argos, le refus d'Amphiaraos de participer à l'expédition contre Thèbes, en raison de présages défavorables, et, finalement, son départ lié à la cupidité de son épouse, Ériphyle, soudoyée par Polynice, d'où le ressentiment du devin, manifesté lors de la scène des adieux. Lors de la marche sur Thèbes, les présages ne seront d'ailleurs pas plus favorables et la mort d'Opheltes confirmera ses prédictions. Dans la description des combats, proprement dits, sont retenus l'exploit de Capanée et son châtiment exemplaire, le duel entre les deux frères ennemis, la cruauté monstrueuse de Tydée à l’égard de Mélanippe, la disparition d'Amphiaraos, dans les entrailles de la terre, et la fuite peu glorieuse d'Adraste. En conclusion, il apparait que la Thébaïde archaïque devrait s'inspirer d'un vieux fond thébain auquel se seraient mêlés des éléments argiens et qu'elle devait condamner, bien que fascinée par elles, la violence, la démesure et la cruauté impie des héros qu'elle mettait en scène.

  • Titre traduit

    Research on the archaic Thebaid from the figured documents on the Greek vases of the fifth and fourth centuries B. C.


  • Résumé

    From the figured documents on the Greek vases of the fifth and fourth centuries BC (with few exceptions), this work tends to reconstitute what the archaic Thebaid might have been. The influence of the primitive cycle upon the Greek and Latin poets and prose writers has been reminded, and, as for as possible, the successive additions to the original themes have been analyzed. The following events have been successively called forth: Polynices arriving at Adraste's court, Tydee's mission to Eteocles and his return to Argos, Amphiaraos's refusal to take part in the expedition against Thebes on account of bad omens and, finally, his leaving caused by the cupidity of his wife, Eriphyle - bribed by Polynices - and as a consequence his anger during the parting scene. During the motion to Thebes, the presages won't be better and Opheltes's death will confirm his predictions. In the description of the properly so called fights, what has been kept is Capanee's exploit and his exemplary punishment, the duel between the two hostile brothers, Tydee's monstrous cruelty to Melanippe, Amphiaraos's disappearing into the bowels of the earth, and Adraste's gloriousless flight. In conclusion, it seems that the archaic Thebaid took its inspiration from an old Theban base, with which some Argian elements mixed, and that it reproved, although fascinated by them, the violence, the inordinate pride and the impious cruelty of the heroes it staged.

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