La penséee militaire d'Ernest Psichari

par Pascale Debaecker

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Jacques Robichez.

Soutenue en 1986

à Paris 4 .


  • Résumé

    Son métier militaire passionnément aimé inspire à Ernest Psichari (1883-1914) quelques romans d' « aventure intérieure » retraçant sa découverte de l'armée puis de la foi catholique. L'originalité de cette œuvre brève résultant d'une adéquation assez harmonieuse entre Psichari, ses ouvrages et son époque, cette thèse se propose d'étudier, autour du thème de l'armée, l'imbrication des éléments fournis par l'écrivain d'une part et le soldat d'autre part, en analysant la pensée militaire de Psichari et son élaboration. La première partie, après une biographie détaillée du petit-fils de Renan, envisage ses conceptions militaires, tout d'abord à travers les différentes composantes de l'armée française telle qu'il la présente, composantes essentiellement morales, puis à travers la place de l'armée dans la société, et la grandeur de la France dans la civilisation. Sous-tendues par le concept d'ordre, les convictions qu'acquiert peu à peu Psichari l'amènent à définir, véritable mystique du métier des armes, un "idéal militairement militaire" en vertu duquel le soldat a pour mission de "racheter la France par le sang". La seconde partie s'attache à déterminer les racines de cette pensée; une description du climat militaire et des oppositions que rencontre l'armée permet de déterminer leur influence sur Psichari, précisée par l'étude de la littérature romanesque à thème militaire qu'a connue le jeune officier. Enfin, l'évocation d’Alfred de Vigny, Maurice Barrès, Charles Péguy et quelques autres met en lumière un certain nombre d'éléments repris par Psichari. La troisième partie permet d'évaluer la valeur des conceptions militaires de Psichari, tout d'abord en les confrontant aux réalités de la guerre 1914, ensuite en les comparant à la pensée militaire française classique, tant dans ses principes que dans les vertus qu'elle prône. Ceci amène enfin à voir en Psichari un « converti de l'ordre militaire français » tel que le définit Pierre Ordioni.

  • Titre traduit

    The military thinking of Ernest Psichari


  • Résumé

    A passionate love for his military profession has inspired to Ernest Psichari (1883-1914) a fem novels dealing with inner adventure they retrace his discovery of the service, then of the catholic faith. The originality of this brief work arises from a rather harmonious adequation between the author, his deeds and the era in which he lived. Centered on the theme of the army, this thesis is intended to study the imbrication of the different elements originating in Psichari as a writer, on one side, and as a soldier, on the other, through an analysis of Psichari's military thinking and of its elaboration. After a detailed biographical sketch of Renan's grandson, the first chapter of this thesis examines the different military concepts of Psichari. With an underlying concept of order, the conviction which Psichari progressively acquires lead him to establish a true mystic of the profession of soldier, a "military ideal", by virtue of which a soldier is commissioned to "redeem France with his blood". The second part of this thesis strives to determine the roots of Psichari's concepts; a description of the service and of the oppositions which the army encountered allows determining their influence on Psichari, as well as survey of the military-oriented fiction literature which the young officer had known. An evocation of Alfred de Vigny, of Maurice Barres, of Charles Péguy and some others brings in light some elements which Psichari has revived. The third part permits to evaluate the bearing of Psichari's military concepts, first by confronting them to the reality of the First World War, then by comparing them to the French military thinking. This leads at last to see Psichari as a convert to the "French military order", as it is defined by Pierre Ordioni.

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